Yleistä addiktioista

Addiktiot, eli riippuvuudet, ovat olleet tavalla tai toisella aina osana ihmiskunnan historiaa, ja hyvin todennäköistä on, että suurin osa ihmisistä tietää jonkun suorasti tai epäsuorasti, joka niistä kärsii tai on kärsinyt. Suomi erityisesti on maana tunnettu laajasta alkoholinkäytöstä, mutta varsin yleisiä addiktioita sen lisäksi ovat mm. peliriippuvuus ja huumeriippuvuus. Jotta näitä ongelmia voidaan ymmärtää mahdollisimman hyvin, on tärkeää ymmärtää, mistä ne ovat peräisin, miten ne kehittyvät ja mitä asialle voidaan tehdä.

Addiktion psykologinen ja biologinen pohja

drugs-908533_960_720Addiktion psykologisia määritelmiä on monia, mutta hyvin kattavasti sen voi selittää fyysisenä, psyykkisenä tai sosiaalisena riippuvuutena, joka vaikuttaa yksilön elämään huomattavasti ja johtaa pakonomaiseen tarpeeseen tehdä jotain mielihyvää tuovaa aktiviteettia. Vakavuus vaihtelee rajusti ja voi olla, ettei addiktio vaikuta ihmisen tai hänen läheistensä elämään rajusti, vaikka kyseessä olisi silti sen piiriin määriteltävää toimintaa.

Biologian näkökulmasta tarkasteltuna kyseessä on ilmiö, jossa pakonomaisen tarpeen toteuttaminen vapauttaa ihmisen aivoissa dopamiinia, joka on mielihyvää tuottava hormoni. Myös ihmisen geeneillä on merkitystä, sillä esimerkiksi alkoholismille altistavia geenejä on onnistuttu löytämään. Huomioon otettavaa on kuitenkin se, että geenit eivät tässä tapauksessa määrää yksilön kohtaloa. Jos yksilö on varovainen päihteiden ja muuta mielihyvää tuovien asioiden suhteen, voi hän elää elämänsä täysin normaalisti ilman, että mitään ongelmia kehittyy.

Miten addiktio kehittyy

Vaikka usein kuvitellaan, että ihminen joka “jää koukkuun” päihteisiin, uhkapelaamiseen tai muuhun vastaavaan on yksilönä heikko, on tämä varsin harhaan johtava käsitys. Kehitys on usein monivaiheista ja usean tekijän summa. Hyvänä esimerkkinä tästä on marihuana. Suurin osa marihuanan käyttäjistä eivät ole riippuvaisia aineeseen, vaan käyttävät sitä aika ajoin sosiaalisissa tilanteissa tai yleiseen rentoutumiseen. Riippuvuudelle altistavat tekijät kuitenkin voivat astua peliin, jolloin yksilö voi addiktoitua nopeaa.

Siitä, miten ihminen päätyy addiktion pariin, on vaikea löytää yleistä kaavaa. Altistavia tekijöitä kuitenkin löytyyy useita: yksinäisyys, sosiaalinen paine, masennus, geenit, kriisi, fyysinen elinympäristö ja monet muut tekijät toimivat altistavina tekijöinä. Vakavasti riippuvaiset ihmiset ovat usein altistuneet hyvin monille edellä mainituista tekijöistä, joka on johtanut siihen, että mielihyvää tuottavasta aktiviteetista haetaan lohtua, jonka toistaminen muuttaa aktiviteetin pakonomaiseksi hiljalleen.

Hoitomahdollisuudet

Olipa kyseessä sitten mikä tahansa riippuvuus, apua on saatavilla. Useimmiten tilannetta lähdetään parantamaan vieroitushoidon kautta, jossa pyritään antamaan yksilölle edellytykset päästä eroon riippuvuudestaan. Psykologinen tuki, mahdollinen vertaistuki ryhmätapaamisten muodossa ja edellytysten antaminen eteenpäin jatkamiseen luovat pohjan parantumiselle. Joissakin tapauksissa myös lääkehoito on mahdollista ja se on jopa varsin yleistä esimerkiksi vakavan alkoholismin parissa. Lievemmissä muodoissa myös nikotiinipurukumit ja -laastarit, sekä vastaavat tuotteet auttavat.

Hoidossa on tärkeää, että ihminen itse ymmärtää olevansa sairas ja tarvitsevansa apua. Jos hoitoon tuleva on motivoitunut ja valmiina muutokseen, on parantumismahdollisuudet hyvät. Useimmiten suurimpana ongelmana hoidon toimivuudelle on puute aidosta halusta parantua. Esimerkiksi päihderiippuvaisten on todettu usein palaavan takaisin päihteiden pariin, jos heillä on heikko vertaistuen saatavuus hoidon jälkeen. Jos suuri osa sosiaalisesta piiristä koostuu samoista ongelmista kärsivistä, on pysyvän muutoksen tekeminen vaikeaa.

Yhteenveto

Addiktiot ovat yleisiä, kaikilta elementeiltään yksilön hyvinvoinnin vaarantavia sairauksia, jotka voivat esiintyä monessa eri muodossa. Ne voivat kehittyä hyvin nopealla aikavälillä tai hyvin salakavalasti, mutta tärkeää on kaikissa tapauksissa, että addiktoitunut ihminen hakeutuu hoitoon mahdollisimman nopeaa, kun havaitsee itsellään ongelman. Hoidon mahdollisimman aikainen aloitus on avain nopeaan ja tehokkaaseen parantumiseen, jonka tulokset jäävät mahdollisimman suurella todennäköisyydellä pysyviksi.

Reply